La Vía Láctea y los diferentes puntos de la Galaxia

Vía Láctea, comúnmente conocida simplemente como la Vía Láctea, o, a veces simplemente como la Galaxia, es la galaxia en la que el Sistema Solar se encuentra. La Vía Láctea es una galaxia espiral barrada que forma parte del Grupo Local de galaxias. Es uno de los cientos de miles de millones de galaxias en el universo observable. Su nombre es una traducción de la Vía Láctea América, a su vez traducido del griego Γαλαξίας (Galaxias), refiriéndose a la banda pálido de la luz formado por estrellas en el plano galáctico como se ve desde la Tierra (ver etimología de la galaxia).

Algunas fuentes sostienen que, en sentido estricto, el término Vía Láctea debe referirse exclusivamente a la banda de luz que las formas de galaxias en el cielo nocturno, mientras que la galaxia debe recibir el nombre completo de la Vía Láctea, o bien la galaxia. Sin embargo, no está claro cuán extendida está esta convención, y el término de la Vía Láctea se utiliza rutinariamente en cualquier contexto.